Orkut Captcha-Generator

Verfasst von Jens am 10. November 2006 | 1 Kommentar

GoogleWatchBlog
Bei so gut wie jeder Registrierung müssen Captchas abgetippt werden um zu sichern dass wirklich ein Mensch hinter der Anfrage steckt. Dabei können manchmal lustige Wortkombinationen entstehen, und manche Captchas sind auch äußerst kreativ – wie z.B. die bei Orkut. Orkut besitzt hierfür eine eigene Schriftart, die aus sehr biegsamen Artisten zusammengebastelt ist. Philipp Lenssen hat hierfür einen Captcha-Generator geschrieben.

» Orkut Captcha Generator

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Google Video-Clips müssen wieder freigeschaltet werden

Verfasst von Jens am 10. November 2006 |

Google Video
Seit knapp einem halben Jahr wurden hochgeladene Videos bei Google Video sofort freigeschaltet, aber damit ist es nun erstmal wieder vorbei. Ab sofort müssen Videos wieder überprüft werden, bevor sie angesehen werden können. Vorher waren sie sofort zu sehen, konnten nur nicht via Videosuche gefunden werden – was die wesentlich bessere Alternative gewesen ist.

Diese erneute verschärfte Freischaltung kann nur aus 2 Gründen wieder eingeführt worden sein: Entweder um das Spam-Problem (1, 2) wieder besser in den Griff zu bekommen, oder als Reaktion auf die Klagen der Medienindustrie gegen YouTube, damit rechtlich geschützte Videos erst garnicht wieder hochgeladen werden.

Eine dritte aber sehr unwahrscheinliche Möglichkeit wäre auch ein Speicherplatzproblem. Vielleicht haben viele User ihren gesamten Videobestand dort hochgeladen (vorallem wegen den privaten Videos) und der Platz wurde eng. Oder soll Google Video damit unattraktiv gemacht werden, damit die User zu YouTube gehen? Schließlich soll dort Googles Videozukunft entstehen…

[thx to: colafee]

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Google Maps zeigen KMZ-Polygone an

Verfasst von Jens am 09. November 2006 | 3 Kommentare

Google Maps
Seit einigen Tagen ist es auch in der kostenlosen Version von Google Earth möglich die Zeichenwerkzeuge zu nutzen und diese Zeichnungen dann als KMZ-Datei abzuspeichern. Natürlich haben sich die Googler etwas dabei gedacht – und herausgekommen ist eine sehr gute neue Präsentationsmöglichkeit bei den Google Maps.

Schon seit Monaten können die Maps KMz-Dateien anzeigen, aber dies beschränkte sich bisher nur auf die darin enthaltenen Placemarks. Seit gestern werden aber auch die eingezeichneten Polygone interpretiert und als blaue Kästchen auf der Karte dargestellt. Dies kann jetzt z.B. dazu genutzt werden interessierten Kunden den Anfahrtsweg zur eigenen Firma oder Filiale zu zeigen – anhand von Pfeilen, Wegmarkierungen und der Einzeichnung der eigenen Fläche.

Aber auch für Ansammlungen von bestimmten Placemarks können diese Polygons sehr gut genutzt werden. Viele Dinge die man auf der Karte festhalten möchte beziehen sich ja nicht nur auf den kleinen Punkt, sondern sind über eine große Fläche verteilt – bspw. Freizeitparks. Diese können so sehr gut mit ihren Grenzen gezeigt werden.

Jetzt warte ich bloß noch auf eine Integration der 3D-SketchUp-Modelle – Google muss schließlich mit Microsoft gleichziehen, die vor einigen Tagen ihre Karten in 3D umgestellt haben – Earth im Browser.

[Google Blogoscoped]

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Google Audio Ads Testphase startet noch dieses Jahr

Verfasst von Jens am 09. November 2006 | 1 Kommentar

AdWords
Gerade erst gehen die Anzeigen in den Printmedien in die heiße Phase und schon steht das nächste Medium auf der Warteliste: Werbung im Radio. Nach der Übernahme von dMarc Broadcasting anfang des Jahres gab es nicht mehr viel neues von Googles Radioplänen zu vermelden, außer Mini-Tests. Aber jetzt soll das ganze im großen Stil in seinen ersten Testlauf geschickt werden.

Laut dem Wall Street Journal wird Google in den nächsten Wochen einen offiziellen Test der Radiowerbespots ankündigungen und durchführen. Noch in diesem Jahr sollen die ersten Spots über den Äther geschickt werden – jetzt haben sie es eilig. Über ein Webportal (was wohl eine Unterabteilung von AdWords wird) sollen Benutzer ihre eigenen Spots hochladen oder bestehende bearbeiten können und sie auf die jeweiligen Radiosender verteilen.

Die Spots werden also direkt per Internet an die Radiostationen geschickt und es besteht keinerlei Verbindung zwischen dem werbenden und den Radiosendern – Google übernimmt hier die Rolle der Werbeagentur die alles finanzielle und technische regelt. Sicherlich wird es aber auch eine Qualitätskontrolle geben bevor der Spot selbst geschaltet wird – denn sonst könnte es hier richtig lustig werden.

Weitere Details gibt es noch nicht, diese folgen demnächst. Das Werbenetzwerk wird im nächsten Jahr wohl den Schwerpunkt für Google darstellen – seien wir gespannt.

» Artikel bei heise

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Orkut-Talk-Integration komplett + Orkut offen für jeden

Verfasst von Jens am 09. November 2006 | 3 Kommentare

Google Talk + Orkut
Zuletzt gab es täglich News rund um Orkut & Talk. Erste Integrationsgerüchte, Beweise im Quelltext und gestern die Integrationsseite – jetzt ist es offiziell. Seit wenigen Stunden sind die beiden Angebote offiziell miteinander verbunden. Und Orkut ist jetzt wirklich für jeden offen.

Mit wenigen Klicks können die Orkut-Kontakte jetzt zu Talk hinzugefügt werden und im Umkehrschluss alle Orkut-User sehen wann man bei Talk online ist. Mit dieser Verbindung kann nun sofort Kontakt mit jedem Benutzer aufgenommen werden – im Grunde ein unendlich großes Netzwerk aus potenziellen Chatpartnern – gruppiert nach Interessensgebiet. Dies ist auch schon der einzige Vorteil von Orkut – man lernt die Person kennen bevor der Chat beginnt.

Für mich persönlich ist Orkut viel mehr ein Profil-Sammler als ein Social-Network, was nicht zuletzt (ich habe es schon oft gesagt) an den vielen fehlenden Funktionen liegt. Google hat soviele Angebote die hier integriert werden und Orkut zum Siegeszug verhelfe könnten – ich verstehe nicht warum da nichts passiert…

Orkut ist offen
Knapp 3 Wochen nach der ersten Ankündigung ist Orkut nun offen für jeden neuen Benutzer. Damit soll der Nutzerkreis stark vergrößert werden – aber ich bezweifle dass das etwas bringen wird. Denn auf diese Weise wird Orkut das geheimnisvolle Etwas genommen das alle User dort hin getrieben hat – auch mich.

Hoffen wir auf ein Redesign und eine baldige Integration von sämtlichen Google-Diensten…

» Bei Orkut anmelden
» Ankündigung im Google-Blog

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Google Base Dashboard mit neuem Design

Verfasst von Jens am 09. November 2006 |

Google Base
Das Bulk Upload Center von Google Base folgt der Base-Startseite und wurde ebenfalls einem kleinen Redesign unterzogen. Dabei sind keine neuen Funktionen oder Anzeigen hinzugekommen, sondern es wurde lediglich von der Tabellenform zurück zur Listenform gewechselt – und ein bißchen mehr Farbe ins Spiel gebracht.

Hier ein Vergleich:
Alt:
Google Base alt

Neu:
Google Base neu

Die Tabelle wurde also jetzt wieder durch eine Liste ersetzt und ein bißchen schöner dargestellt. Die unterschiedlichen Farben vereinfachen zwar das schnelle lesen dieser Liste, aber bei vielen aktiven Einträgen kann diese Darstellungsmethode sicherlich sehr nervig werden und trägt kein Stück dazu bei die Übersichtlichkeit zu erhöhen.

Google begründet diesen Schritt damit, dass die meisten Benutzer nur 1 oder 2 aktive Bulk Upload-Dateien besitzen, und daher die Darstellung in einer Tabelle nicht erforderlich ist. Aber an die wenigen Benutzer die viele Dateien besitzen denken sie dabei wohl garnicht. Ich gehöre zwar nicht dazu, aber für die ist Base damit wieder einen Schritt unattraktiver geworden…

Es werden noch Wetten angenommen wann Google wieder zurückschwenkt und dem User die wahl zwischen den beiden Darstellungsmethoden lässt ;-)

» Google Base Dashboard
» Ankündigung im Base-Blog

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Lokale Anzeigen: Google Local Business Ads

Verfasst von Jens am 09. November 2006 |

Google Maps + Google AdWords
Jetzt werden die Maps kommerzialisiert: Seit einigen Tagen kann man bei AdWords Anzeigenplätze auf der mittlerweile sehr beliebten Weltkarte buchen. Es besteht zwar auch weiterhin die Möglichkeit, das eigene Unternehmen im Branchenverzeichnis einzutragen und so auf der Karte zu erscheinen – aber die zahlenden Kunden werden natürlich prominenter platziert.

Der größte Unterschied zwischen dem normalen Listing und den gesponsorten Einträgen liegt in der Darstellungsweise. Bezahlte Einträge können mit einem Symbol versehen werden, welche natürlich die Aufmerksamkeit der Benutzer sehr viel mehr auf sich zieht. Die Links zu den Anzeigen werden links neben der Karte in den Suchergebnissen angezeigt.

Auch in den normalen Suchergebnissen werden die lokalen Anzeigen erscheinen. Somit haben die Anzeigen eine sehr viel höhere Reichweite, und zeigen dem User gleich noch die Position des Unternehmens auf der Karte, was vor allem bei Filialgeschäften einen erheblichen Mehrwert bringen kann.

Kleines lustiges Detail beim kostenlosen Eintragungsservice:

Es kostet Sie keinen Pfennig.

Da lebt wohl jemand in der Vergangenheit ;-)

» Google Local Business Ads
» Unternehmen kostenlos bei Google Maps listen
» Artikel bei Computerworld

[thx to: vectrex]

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Skype im Google Pack

Verfasst von Jens am 09. November 2006 | 4 Kommentare

Google Pack + Skype
Seit gestern früh befindet sich ein neues prominentes Produkt im Google Pack. eBays VoIP-Service Skype kann nun ebenfalls mit Googles Installationsprogramm auf den PC gebracht werden. Eine offizielle Ankündigung dazu gab es nicht, weder von Google noch von Skype – und auch sonst ist es eine sehr merkwürdige Kooperation.

Schon gestern früh hatte ich einen kleinen Stern in meinem Google Update und wurde auf ein neues Produkt hingewiesen. Doch bei einem Klick darauf erschien dann doch noch nichts neues, und jetzt ist es doch da. Skype.

Der erste merkwürdige Punkt ist natürlich, dass eBay und Google nicht immer gut Freund waren und mittlerweile schon in direkter Konkurrenz stehen. Der zweite Punkt ist, dass Google eigene VoIP-Pläne hat, und zwar mit Google Talk – oder sind diese jetzt auf Eis gelegt?

Ich bin gespannt auf eine offizielle Ankündigung, sofern es diese denn noch geben sollte…
Möglicherweise ist dies auch nur eine weitere Vertiefung der Kooperation mit eBay

» Google Pack

[thx to: colafee]

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Google schließt AdSense-Account von Google-Blog

Verfasst von Jens am 09. November 2006 | 3 Kommentare

Google OS
Google nimmt den Schutz seiner eigenen Marke sehr ernst, das ist mittlerweile nichts neues mehr. Das musste jetzt auch Ionut von Google Operating System feststellen, denn Google hat seinen AdSense-Account gesperrt und ist nicht bereit ihn wieder zu reaktivieren. Der Grund: Die Verwendung der Marke “Google” in der URL.

Laut der eMail die Ionut von Google bekommen hat, liegt es garnicht am Namen des Blogs Google Operating System sondern an der URL googlesystem.blogspot.com. Es handelt sich zwar nur um eine Subdomain, aber Google ist der Meinung, dass diese URL mit einem offiziellem Google-Blog verwechselt werden könnte – was ich für blödsinn halte.

Thanks for your email. As you correctly mentioned, we’re unable to display Google ads on a site whose URL contains Google Brand Features. You’re welcome to continue showing ads on other sites that comply with our policies. We appreciate your understanding.

Ich könnte mir eher vorstellen dass es daran liegt, dass Google die URL zurückhaben möchte um evt. später einen eigenen Blog dort zu eröffnen. Aber wenn nicht, dann könnte es in der nächsten Zeit ziemlich traurig für die Welt der Google-Blogs aussehen. Zum Glück verwende ich das Wort “Google” nicht in der URL und weise sowohl im Footer der Seite als im Impressum eindeutig darauf hin dass ich in keiner Verbindung zu Google stehe – hoffentlich reicht das…

Ich hoffe das Google sich erweichen lässt und Ionut demnächst wieder freischaltet – denn es wäre sehr schade wenn dieser sehr sehr gute Blog verschwinden würde :-(

» Google Operating System

[Google Blogoscoped]

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Sammlung von SEO-Blogs: SEO Blog Toplist

Verfasst von Jens am 09. November 2006 | 1 Kommentar

Fast jeder Blog besitzt eine Blogroll (meine ist rechts unten in der sidebar) in der all die Blogs aufgelistet werden die der Blogger gerne liest und für die eigenen Leser auch ebenfalls von Interesse sein könnten. Meistens sind diese Themenspezifisch, vorallem wenn es um das Thema SEO geht. Eine völlig neue Art von Blogroll bietet Frank Schäpler mit seiner SEO Blog Topliste.

Die Website stellt keine Blogroll im eigentlichen Sinne da, sondern viel mehr eine Top50 der SEO-Blogs im deutschsprachigen Raum. Und damit man sich gleich vorstellen kann was sich hinter dem jeweiligen Link verbirgt liefert er noch eine mehr als ausführliche Beschreibung aller Blogs mit. Damit hat er sich wirklich sehr viel Arbeit gemacht die mit vielen Klicks belohnt werden sollte ;-)

Der GWB hat es auf Platz 7 geschafft – und das obwohl das Thema SEO hier mehr als klein geschrieben wird. Aber wer A sagt muss auch B sagen, wer SEO sagt muss auch Google sagen ;-) Der GWB ist m.E. sehr gut beschrieben und spiegelt genau das wieder was hier auch wirklich zu finden ist – ich hätte ihn ungefähr genauso beschrieben. Auch einen kleinen Tipp (Entfernen des GWB Unterstützen-Links) gab er mit auf dem Weg, den ich gleich umgesetzt habe. Vielen Dank (noch einmal) an der Stelle.

Und nun viel Spaß beim stundenlangen surfen auf der Toplist – aber bleibt dem GWB treu .p

» SEO Blog Toplist
» GWB bei Blog Toplist

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Talk-Orkut-Seite online + 2 neue Funktionsankündigungen

Verfasst von Jens am 08. November 2006 |

Google Talk + Orkut
Bei Orkut ist etwas in Bewegung. Die Seite zur Verbindung des Orkut- und Talk-Accounts ist bereits online und voll funktionsfähig. Außerdem hat ein Blogger Gerüchte über weitere Veränderungen und Erweiterungen an Orkut in Umlauf gebracht, nämlich SMS-Unterstützung und die Möglichkeit Fotos in Bereiche einzuteilen und zu taggen.

Talk-Verbindung
Login-Bildschirm Talk + Orkut
Ruft man die Login-Seite für Talk auf, kann ausgewählt werden welche Freunde zu den Talk-Kontakten hinzugefügt werden sollen. Dabei steht die Auswahl zwischen allen Freunden (was nicht ratsam ist) und der direkten Auswahl der zu integrierenden Kontakte. Ganz nebenbei werden die ganzen Freunde dann natürlich auch zu den Google Mail-Kontakten hinzugefügt – was so manches gut gepflegte Adressbuch plötzlich zum platzen bringen könnte.

Außerdem wird, so lange man noch kein Talk-Avatar besitzt, das aktuelle Orkut-Profilfoto als Avatar übernommen. Bei Kontakten die ebenfalls bei Orkut integriert sind wird im Chat-Fenster ein Scrap-Button auftauchen, mit dem man direkt in das Gästebuch des aktuellen Chatpartners schreiben kann. Wirklich viel bringen tut das zwar nichts so lange der andere eh im Chat ist – aber schön das die Verbindung der beiden Angebote auch hier gezeigt wird.
» Orkut-Talk-Seite

Orkut-SMS
Wenn man seine Handynummer bei Orkut registrieren lässt, soll es in Zukunft möglich sein Gästebucheinträge per SMS vorzunehmen. Auch über neue Einträge im eigenen Gästebuch wird man sofort per SMS informiert – sofern man das möchte. Aber auch hier von rate ich ab, denn Spammer haben Orkut längst als ihr eigenes Paradies entdeckt. Woher Ionut die Information her hat verrät er in seinem Blogposting leider nicht, aber ich denke dass es durchaus realistisch ist – eventuell in Verbindung mit dodgeball?

Foto-Tagging
Auch die Entdeckung dieses Features geht wieder auf Ionut zurück der seine Quellen gut unter Verschluss hält. Es können Gruppenfotos hochgeladen (hosted by Picasa?) und dann getaggt werden. Dabei beschränkt sich das ganze aber nicht auf das taggen des ganzen Fotos, sondern auch auf einzelne Bildbereiche (flickr lässt grüßen). So könnte bei Gruppenfotos jede einzelne Person mit ihrem Profil verlinkt werden – eine interessante Möglichkeit für ein Social Network.


Alle 3 Dinge sind schöne Veränderungen, aber leider bringen sie Orkut keinen Schritt voran. Orkut ist zwar eine nette Idee, aber leider immer noch ein kleiner Schandfleck in Googles Netzwerk – aber die Googler müssen das Portal lieb gewonnen haben – nur leider bleibt keine Zeit sich darum zu kümmern. Auch die ständigen Serverprobleme deuten darauf hin dass Orkut bei Google keine hohe Priorität genießt, denn die Probleme ließen sich sicherlich mit ein paar neuen Serverchen gut in den Griff bekommen.
Und die Hoffnung auf eine Designänderung ist (siehe Screenshot) nun auch dahin…

» Die beiden neuen Funktionen bei Google OS

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Google Österreich steht in den Startlöchern

Verfasst von Jens am 08. November 2006 | 5 Kommentare

Google
Bislang war Österreich für Google eher uninteressant. Da hier die gleiche Sprache gesprochen wird wie im wichtigen Markt Deutschland gab es bisher auch keinen Grund sich im speziellen um Österreich zu kümmern. Aber das soll nun geändet werden, zumindest im Hinblick auf den Werbemarkt. AdSense & AdWords sollen verstärkt österreichischen Firmen vorgestellt werden – diesen Part soll der neue Chef Karl Pall übernehmen.

Der 45jährige war zuvor bei 12snap beschäftigt und hat auch bei Coca Cola schon viele Jahre Erfahrung im Marketing sammeln können – ist also wie geschaffen für diesen Job. Seine Aufgabe wird hauptsächlich darin bestehen den Werbemarkt Österreich mit aufzubauen und so zu einer ernst zu nehmenden Lokalisierung zu machen.

Der “Einstieg” in Österreich ist Teil eines Aufbauprogramms für Europa, auf deren Markt sich Google nun verstärkt konzentrieren möchte nachdem die Amerikaner jahrelang bevorzugt worden sind. Anfangen tut es immer mit dem Aufbau des Werbenetzwerks – logisch, erst muss Geld in die Kassen kommen. Dies macht z.B. Hoffnung für eine österreichische Version der Google Maps.

Über die weiteren Österreich-Pläne gibt es noch keine Auskunft, aber die Informationen über die geplante Zukunft sollen in den nächsten Wochen an die Öffentlichkeit gelangen – da bin ich ja mal gespannt :-D

» Artikel beim Kurier

[thx to: Oliver Kanduth & Stefan2904]

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Google Maps API jetzt mit MarkerManager-Klasse

Verfasst von Jens am 08. November 2006 |

Google Maps
Ursprünglich war es erst für die Version 3.0 geplant, aber schon jetzt hat Google die neue Klasse GMarkerManager der Google Maps API veröffentlicht und für die Entwickler freigeschaltet. Mit der neuen Klasse lassen sich die Placemarks sehr viel besser verwalten und kann bei richtiger Benutzung den Quellcode (mitsamt Code-Chaos) stark verkürzen.

Bisher mussten alle Marker bei jeder ZoomStufe neu aus- und eingeblendet werden, wenn sie nicht bei jeder Stufe erscheinen sollten. Dies ging manchmal sehr langsam vonstatten, so dass der User es direkt mitbekommen hat wie sich das ganze nach und nach aufbaut – und auch der Quelltext wurde zum Spaghetticode. Dem ist mit der neuen Klasse nun Abhilfe geschaffen worden.

Alle Marker können direkt bei der Initialisierung der Karte hinzugefügt werden, zusammen mit der Angabe der Zoomstufe bei der sie angezeigt werden sollen. Die Verwaltung der Marker sowie die Anzeige auf der Karte wird jetzt von der Klasse übernommen. Eine wirklich sehr gute Erweiterung, die einige User jetzt auch dazu animieren könnte umfangreicheres Kartenwerk mit Informationen bereit zu stellen.

» Beispielcode Weather Map


GWB-Dossier APIs

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