Google Fotos: Nutzer warten seit vier Jahren! Kommt die Auto-Colorierung von Schwarz-Weiß-Bildern endlich?

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Der Funktionsumfang von Google Fotos wurde in der letzten Zeit stark ausgebaut, denn sowohl bei den Bearbeitungsmöglichkeiten als auch einigen exklusiven Effekten für Google One-Nutzern hat man nachgelegt. Doch ein Feature, das vor knapp vier Jahren angekündigt wurde (!), hat es bis heute nicht auf die Fotoplattform geschafft: Die nachträgliche Colorierung von Schwarz-Weiß-Bildern. Das könnte sich aber sehr bald ändern.


google photos colorize

Google Fotos ist eine sehr populäre Fotoplattform, die in ihren ersten Jahren mit starken Features aufwarten und viele Nutzer begeistern konnte. Die meisten Features sind noch immer da, aber irgendwann gewöhnen sich die Nutzer und die Konkurrenz kann nachziehen – es wird also mal wieder Zeit für einen großen Schritt. Ein möglicher Schritt könnte es sein, Schwarz-Weiß-Bilder nachträglich wieder zu colorieren. Und zwar automatisch und auf Knopfdruck, ohne dass man als Nutzer Kenntnisse über das Motiv oder eine künstlerische Ader haben müsste.

Um das zu ermöglichen, muss die Plattform etwas erschaffen, das nicht vorhanden ist. Natürlich können die verschiedenen Grautöne Aufschluss geben, aber selbst grobe Farbinformationen sind auf den Bildern einfach nicht vorhanden und müssen daher von der KI ausgewürfelt werden. Und das dann auch noch so, dass sich ein stimmiges Bild ergibt, das an Realismus grenzt. Mit teuren Spezialeffekten und erfahrenen Grafikern ist so etwas technisch längst machbar, aber der Automatismus ist das große Problem.

Doch Google hat sich dieses Problem selbst auferlegt, denn man hat ein solches Feature auf der Google I/O 2018 angekündigt und auf der Bühne sogar schon im Einsatz gezeigt. Zwar nannte man kein Datum für den Rollout, aber immerhin sprach man von „bald“, sodass nicht wenige mit dem folgenden Sommer oder Herbst gerechnet hätten. Aber dazu kam es nicht.




Ein Jahr später, auf der Google I/O 2019, spielte das Thema keine Rolle mehr und das Google Fotos-Team wurde von den Medien an das damalige Versprechen erinnert. Tatsächlich meldete sich Google Fotos-Produktmanager David Lieb zu Wort und versprach, dass es sich in Entwicklung befindet und irgendwann ausgerollt wird. Damit war das Thema dann schon wieder beendet und wurde nie wieder offiziell erwähnt. Kann sich eine solche Funktion tatsächlich über drei Jahre in Entwicklung befinden und noch nicht intern aufgegeben worden sein?

Ein letztes Lebenszeichen gab es im Oktober 2019, als die Funktion tatsächlich kurzzeitig in der Beta-Version der App auftauchte. Allerdings in einer geleakten Beta und selbst da nur durch Aktivierung einiger versteckter Flags. Man nannte es „Add color to old photos (BETA)“ und beschriebe es genau so, wie damals angekündigt. Es ließ sich sogar nutzen, wie ihr den wenigen folgenden Screenshot entnehmen könnt. Die Ergebnisse waren nicht beeindruckend, aber dennoch vielversprechend.

Google Fotos Colorize

Zwei weitere Jahre später
Jetzt sind schon wieder zwei Jahre und drei Monate vergangenen, seitdem wir das Feature zum letzten Mal gesehen oder überhaupt irgendwas davon gehört haben. Gibt es noch Hoffnung, dass es eines Tages freigeschaltet wird? Wenigstens als Beta für zahlende Google One-Abonnenten? Eigentlich würde ich sagen, dass man Google-intern längst den Stecker gezogen hat, aber ein anderer Release im vergangenen Jahr macht dann doch noch Hoffnung.

Es geht um das Entfernen von störenden Objekten in Bildern, das tatsächlich vor einigen Monaten für die ersten Nutzer ausgerollt wurde und somit ein sehr altes Versprechen eingelöst wurde.




Google Photos Gegenstände entfernen

Das Entfernen von Objekten aus Fotos wurde mit obiger Animation im Mai 2017 (!) angekündigt. Also noch ein Jahr früher, als es beim Colorieren von Bildern der Fall gewesen ist. Es sollte viereinhalb Jahre dauern, bis dieses Feature für die ersten Nutzer offiziell angeboten wird. Und in dem Zeitfenster befinden wir uns mit der Colorierung bekanntlich noch. Es zeigt, dass man sich intern auch von so manchen Fehlschlägen nicht abbringen lässt und es „richtig machen“ will, wie im zuvor eingebundenen Tweet bereits zu lesen war.

Aber es nicht nur die Entwicklungsdauer, die mir Hoffnung macht, sondern auch die Qualität des anderen Produkts. Das Entfernen von Objekten funktioniert recht gut, liefert aber keine beeindruckenden Ergebnisse. Die Bearbeitung ist in den allermeisten Fällen gut zu sehen, selbst wenn man den Betrachter nicht direkt darauf hinweist. Google Fotos schafft nichts, was viele andere Apps in diesem Bereich nicht auch können. Es ist eher ein großzügiges Verwischen und mit Mustern auffüllen als eine echte KI zur Fortführung von Hintergrundobjekten.

Und damit befindet man sich auf dem gleichen Level: Beide Projekte sind nutzbar, liefern aber keine sehr gute Qualität. Aber das Google Fotos-Team traut sich dennoch, dieses Feature zu veröffentlichen und erst durch die Masse der Nutzer mit unzähligen Erfahrungswerten zu fluten, die für eine solche KI sehr wichtig sind. Meine Prognose: 2022 ist es endlich soweit!

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